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LAS REGIONES
Las regiones de México son ocho. Esta división regional se estableció a partir de la combinación de factores físico-naturales e histórico-culturales de cada una de las regiones. Las físico-naturales tienen que ver con el clima, relieve, flora, fauna, hidrología. Los histórico-culturales se refieren a las formas de organización social y económica, su historia y las manifestaciones propias del folklore.
Los factores que se tomaron en cuenta para dividir a la República Mexicana en
regiones son de tipo físico e histórico-culturales.
  • Los factores físicos son todos los elementos que hay en la naturaleza no tocados por el hombre, sin embargo pueden ser modificados por ellos, como el relieve, el clima, la vegetación, etcétera.
  • Los histórico-culturales, tienen que ver con las formas de organización social y económica que los seres humanos han creado como parte de su adaptación al medio natural en el que viven.
Las regiones de México son:
Región Noroeste, Región Noreste, Región Occidente, Región Oriente, Región Centronorte, Región Centrosur, Región Suroeste y Región Sureste.
La combinación de todos estos factores forma uno de los criterios que se utilizan para establecer semejanzas y diferencias entre las 32 entidades que integran al territorio nacional.  La agrupación de los estados que presentan características similares ya sean de tipo físico, cultural, económico, etc., da origen a la formación de siete regiones, lo cual nos permitirá y facilitará el estudio del país.

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Región Noreste
Es una de las regiones que presenta mayor desarrollo económico, además de ser la
más extensa, ya que la superficie que ocupa es superior a los 700,000 km2. Esta
región, dada su cercanía con los Estados Unidos de América, tiene relaciones comerciales
con dicho pais, quien le vende tecnología moderna.
La región Norte está fomada por los estados de: Chihuahua cuya capital es la
ciudad de Chihuahua, Coahuila (cap. Saltillo), Nuevo León (cap. Monterrey), Durango
(cap. Durango), San Luis Potosí (cap. San Luis Potosí), Zacatecas (cap. Zacatecas)
y Aguascalientes (cap. Aguascalientes); la suma de los territorios de estas entidades
en conjunto representa la tercera parte de la superficie del país (726,338 km2).
El medio natural de la región Norte es muy hostil para el establecimiento de
grandes núcleos de población y para el desarrollo de algunas actividades económicas.
Su relieve es montañoso al este y oeste, y plano en las porciones norte y centro;
la mayor parte de su territorio está cubierto por matorrales espinosos (como
consecuencia de los climas seco y semiseco que dominan la zona), sólo en las
partes altas de las sierras se localizan algunos bosques de pino y encino. Los ríos
son escasos, sin embargo, junto con la construcción de varias presas han permitido
que se establezcan zonas agrícolas.
Existen zonas muy secas como el Bolsón de Mapimí y el Salado de San Luis; a
estas áreas se les puede considerar casi desiertas.
La región tiene aprox. 14’245,000 habitantes, siendo Nuevo León, San Luis Potosí y Chihuahua, los estados que registran el mayor número de habitantes.  La población en su mayoría se concentra en las ciudades fronterizas con Estados Unidos de América y en las áreas donde se practica la agricultura de riego, ya que en ellas las características del medio natural son más favorables.  A diferencia de otras regiones, los grupos indígenas que viven en esta zona son poco numerosos, y los más importantes son el tarahumara, que habita en Chihuahua, el tepehuano que se localiza en Durango, el de los kikapúes de Coahuila y los huastecos y pames de San Luis Potosí.
Las ciudades que por su número de habitantes o por las actividades económicas
que realizan tienen importancia en la zona son: Ciudad Juárez, Piedras
Negras, Torreón y las capitales de las entidades que conforman la región.
Las actividades económicas que se practican en la región del Norte son diversas;
en ella se pueden ver extensas zonas agrícolas (de riego), áreas ganaderas y
parques industriales.
La influencia de los Estados Unidos se deja sentir con gran fuerza en muchas de
las poblaciones de la frontera. Agreguemos que la mayor parte de las localidades
de esta región se encuentran más cerca de la frontera que de la capital de la República.
Esto explica que gran parte de su vida económica se ha desarrollado en estrecha
relación con el vecino país.
De hecho, en todos los estados norteños se le dio un gran impulso al establecimiento
de parques industriales de maquilas (de capital extranjero); podemos mencionar
como ejemplo al estado de Chihuahua y específicamente Ciudad Juárez,
urbe populosa que se beneficia del comercio, del turismo internacional, del paso de
inmigrantes que se emplean como braceros en territorio americano y de la industria
maquiladora.
A continuación se presenta un cuadro con las diferentes actividades productivas
de la zona.
Actividades económicas
• Agricultura.- Se cultiva manzana, durazno, nuez, algodón, trigo, maíz, uva,
frijol y chile seco, entre otros productos.
• Ganadería.- Se cría ganado bovino, ovino, caprino y porcino.
• Explotación forestal.- Se explota el pino y el roble para la obtención de
madera y de celulosa.
• Minería.- Es la principal zona minera de nuestro país; se extrae plomo,
carbón, bario, oro, plata, hierro, zinc, mármol, cuarzo y calcio.
• Industria.- En la zona fronteriza se ubican maquiladoras; otros tipos de
industria son: siderúrgica, papelera, alimenticia, del vidrio, cervecera,
aceitera, maderera, del calzado, etcétera.
En cuanto a los medios de comunicación, diremos que la red carretera cubre
casi toda la región, lo que permite una amplia comunicación al interior de la zona,
con el resto del país y con los Estados Unidos de América.
El ferrocarril, desde finales del siglo pasado, es una de las más importantes vías
de comunicación de la región, ya que comunica al centro del país con la zona fronteriza,
pasando por las ciudades de Aguascalientes, Zacatecas, Torreón, Chihuahua
y Ciudad Juárez.
La región cuenta también con telégrafos, correos, vías telefónicas, canales locales
de televisión y varias radiodifusoras
Región Noroeste
A esta región también se le conoce como región del Pacífico Norte; al igual que la
región Norte, esta zona tiene frontera con los Estados Unidos de América, lo que le
ha permitido tener relación comercial con el vecino país.
Está formada por los estados de Baja California, Baja California Sur, Sinaloa
y Sonora; teniendo como capitales: Mexicali, La Paz, Culiacán y Hermosillo respectivamente.
Abarca una superficie de aproximadamente 386,816 km2.
El medio físico o natural que caracteriza a esta zona lo marca, principalmente, la
presencia de dos sistemas montañosos, uno que atraviesa a los estados de Sinaloa
y Sonora, y que corre paralelo a la línea costera (Sierra Madre Occidental), y otro
que de la misma forma, recorre la península de Baja  California, el cual, dependiendo
de la entidad que cruce, recibe varios nombres.
Se puede decir que la región está dividida en dos porciones, debido a la presencia
del Golfo de California; sin embargo, los climas que dominan en ambas zonas
son en su mayoría secos, por lo que en determinadas áreas, sobre todo en las desérticas,
se presentan algunas especies vegetales similares, por ejemplo: en las dos
partes hay cactus.
Es importante mencionar que en esta región se ubican enormes áreas desérticas
como son el desierto de Altar, en Sonora, y el de Vizcaíno, en Baja California.
Por otra parte, se puede decir que el territorio de la región Noroeste está despoblado,
ya que tiene una densidad de población de aproximadamente 18 habitantes
por km2; en ella viven alrededor de 6’912,000 personas, de las cuales cerca del 35%
reside en Sinaloa.
Los grupos indígenas más importantes de la zona (en cuanto a número) son: el
yaqui y el mayo que viven al sur de Sonora; el tepehuano, que habita algunas zonas
de la Sierra Madre, en Sinaloa, y el tarahumara que se localiza en los límites de
Sonora y Chihuahua.
Otros grupos indígenas menos numerosos, pero que también viven en la región
son los de los coras, pimas, seris y pápagos, que se encuentran en Sonora; así
como un reducido grupo del tronco cochimí en el estado de Baja California.
Las ciudades más importantes de la región Noroeste son Mexicali y Tijuana,
tanto por el cultivo del algodón en la primera, como por la actividad turística de la
otra; localidades también de importancia son: Hermosillo, Obregón, Culiacán y
Mazatlán.
En lo que respecta a las actividades económicas que se llevan a cabo en esta
región, diremos que son diversas; es considerada como una de las zonas agrícolas
más importantes del país, gracias a la presencia de climas favorables para dicha
actividad, a las tierras planas y fértiles, así como a los ríos y sistemas de riego
existentes.
A continuación se presenta un cuadro con las diferentes actividades económicas.
Actividades económicas
• Agricultura.- Se cultiva trigo, algodón, jitomate, arroz, tabaco, uva y naranja.
• Ganadería.- Se cría ganado bovino, porcino y caprino.
• Pesca.- Se captura atún, sardina, ostión, camarón y abulón, entre otras
especies.
• Minería.- Se extrae oro, plomo, zinc, hierro, fósforo y magnesio. Al sur de
la península de Baja California se explota la sal, ya que en ella se localizan
las salinas naturales más grandes de América.
• Industria.- Enfocada principalmente al empacado y congelado de productos
del mar; empacado y deshidratado de frutas y legumbres; cervecera,
despepitadoras de algodón y maquiladoras.
En lo referente a vías y medios de comunicación, diremos que en general es una
región bien comunicada en su interior y con el resto del país; cuenta con una carretera
transpeninsular que recorre toda la península de Baja California y, con una
parte de la panamericana que comunica a las capitales de los estados que forman la
región con otras entidades; asimismo, su territorio es atravesado por varias vías de
ferrocarril, siendo las rutas más importantes la Sud-Pacífico y la Chihuahua-Pacífico.
A lo largo de su litoral, la zona dispone de numerosos puertos marítimos, como
el de Ensenada, Guaymas, San José del Cabo y Mazatlán, entre otros.
Finalmente mencionaremos que la mayor parte de las comunidades cuenta con
vías telefónicas, telégrafos, correos y servicios de fax; además, en la región se tienen
varios canales locales de televisión y estaciones de radio.
Región Occidente
La región está integrada por los estados de Nayarit (cap. Tepic), Jalisco (cap.
Guadalajara), Colima (cap. Colima) y Michoacán (cap. Morelia). Tiene una extensión
aproximada de 170, 000 km2.
El relieve de la región Occidente es muy diverso; en ella se pueden encontrar grandes
sierras, llanuras costeras, valles y parte de una depresión (la del Balsas). En el
cuadro que a continuación se incluye, se presentan varios aspectos del medio natural
de dicha región.
Los climas agradables de la región Occidente, la presencia de varios ríos y la existencia de tierras planas y fértiles, han permitido el establecimiento de grandes centros de población, por lo que sus habitantes suman alrededor de 11’162,000, siendo los estados de Jalisco y Michoacán
los que tienen el mayor número de habitantes.
La densidad de población de la región es de 58 habitantes por km2.
En lo que respecta a la distribución de la población en esta región, diremos que
son varias las zonas muy pobladas, entre ellas se encuentran: el área de El Bajío,
los valles de Jalisco, la cuenca del Balsas (sur de Michoacán) y parte de las llanuras
costeras.
Las ciudades más importantes que tiene la región son: Guadalajara, Morelia,
Tepic, Colima, Tlaquepaque, Uruapan y Ciudad Guzmán, entre otras.
Los principales grupos indígenas que habitan esta zona son: el huichol, cuyos
integrantes viven al norte de Jalisco y parte de Nayarit; el tarasco o purépecha, que
se localiza en el centro de Michoacán; el cora, que se encuentra en Nayarit; y el
mazahua, que vive en el noroeste de Michoacán.
Es una región con gran variedad de actividades productivas, gracias a las características
del medio natural que imperan en ella. Veamos en el cuadro siguiente
cuáles son estas actividades económicas.
Actividades económicas
• Agricultura. Se cultiva maíz, sorgo, agave tequilero, mango, aguacate,
plátano, coco, frijol, papaya, limón, caña de azúcar, tamarindo y guayaba,
entre otros productos.
• Ganadería. Se cría principalmente ganado bovino, caprino, porcino y caballar.
• Pesca. Esta actividad es mínima y de autoconsumo; se captura pescado
blanco, tiburón, charal, bagre y tiburón.
• Explotación forestal. Se explota cedro, encino y pino para la obtención de
madera y celulosa.
• Minería. Cuenta con yacimientos de hierro, oro, plata, plomo y azufre.
• Industria. Principalmente textil, del calzado, petroquímica, del papel,
tequilera, azucarera, alimenticia y peletera.
Esta región se caracteriza por estar bien comunicada; cuenta con una carretera
costera que cruza los estados que la integran y con varios ramales que unen a sus
capitales con el resto del país. Por su territorio pasan diversas rutas ferroviarias,
entre ellas, están la México-Guadalajara y la Tampico-Manzanillo, así como otras de
menor importancia. También se localizan varios puertos marítimos como el de Manzanillo
y Puerto Vallarta.
Asimismo, existen aeropuertos nacionales e internacionales, vías telefónicas,
telégrafos, correos, servicio de fax, canales locales de televisión y algunas estaciones
de radio. 
Región Centrosur
Como su nombre lo dice, a esta región se le considera desde hace muchos años el
centro del país, ya que en ella se concentra la mayor parte de la actividad política,
cultural y económica de México.
La región está integrada por el Distrito Federal y por 7 estados: Guanajuato (cap.
Guanajuato), Hidalgo (cap. Pachuca), México (cap. Toluca), Morelos (cap. Cuernavaca),
Puebla (cap. Puebla), Querétaro (cap. Querétaro) y Tlaxcala (cap. Tlaxcala).
La extensión que comprende esta zona es aproximadamente de130,000 km2
Se considera que la región central es la más pequeña de todas en cuanto a
superficie, ya que el Distrito Federal, Tlaxcala y Morelos son de las entidades que
tienen menor extensión a nivel nacional.
El relieve que caracteriza a esta zona es el montañoso, aunque cuenta con
extensos valles como el de Toluca y otras áreas de llanos; su clima es principalmente
templado y cuenta con varios ríos que junto con las presas que se han construido,
riegan algunas áreas fértiles de la región, Es importante mencionar que, erróneamente,
a la cuenca de México se le llama Valle de México, por lo que al hablar al
inicio de este párrafo de los extensos valles que se ubican en la zona, no se le
incluyó. El hecho de ser una enorme porción de terreno plano permitió (junto con
otros factores) que en ella se estableciera la gran Ciudad de México.
En la región viven aproximadamente 34’894,000 personas; como se puede ver,
ésta es la zona más poblada de todas. En ella se localizan las 2 entidades que
registran mayor población a nivel nacional: el Distrito Federal que tiene 8’484,000
habitantes y el Estado de México, que cuenta con 11’705,000 pobladores. Por todo
lo anterior podemos deducir que la densidad de población de la zona también es
alta, cerca de 268 habitantes por km2, sin embargo, esta densidad no es igual en
toda la región, por ejemplo en el D. F. es de 5,660 habitantes por km2; en el Estado
de México de 545, y en Hidalgo de 101 habitantes por km2.
Esta distribución de la población tan irregular se debe en gran medida a que el
desarrollo industrial y económico tampoco es igual en cada una de las entidades que forman la región; asimismo, las características del medio natural son diferentes
en cada una de ellas; esto último provoca que las zonas más pobladas sean principalmente
los valles y las áreas casi planas que cuentan con climas agradables,
tierras fértiles y con recursos hidrológicos.
Los grupos indígenas más importantes que viven en la región son: el nahua, que
se localiza al norte de Puebla, al noroeste de Hidalgo, en el Distrito Federal, en
Tlaxcala y en Morelos; el otomí, que habita el centro y el noroeste del Estado de
México, el centro de Querétaro, la parte noroeste de Puebla y partes de Hidalgo; el
mazahua, que se localiza al oeste del Estado de México; el de los popolocas que
viven al sur de Puebla y, por último, el totonaco, que habita en la Sierra Norte del
mismo estado.
Las ciudades y municipios de mayor importancia en la región son: la Ciudad
de México; los municipios de Netzahualcóyotl, Tlalnepantla, Cuautitlán y
Naucalpan, en el Estado de México; San Juan del Río; Cuautla; Apizaco; Tehuacán;
León; Celaya; Atlixco, y todas las capitales de los estados que integran dicha región.
Es importante mencionar que en el caso del área metropolitana de la Ciudad de
México, el ritmo de crecimiento acelerado mostrado durante el siglo XX ha originado
problemas de diversa índole, tales como la escasez de los servicios públicos básicos:
vivienda, educación, transporte y atención médica, entre otros. Por ejemplo, el abastecimiento
de agua es cada vez más difícil, es por esto que se establecen programas de
racionamiento para garantizar el suministro a todas las comunidades, aunque no durante
todo el tiempo.
Pero quizá uno de los mayores problemas que enfrenta la Ciudad de México es la
contaminación ambiental, provocada principalmente por la gran cantidad de materiales
de desecho y gases tóxicos que liberan las numerosas fábricas, así como los miles de
automóviles que circulan en dicha ciudad. Si a lo anterior le sumamos el problema de la
enorme cantidad de basura generada a diario por sus habitantes, el congestionamiento
vial, el ruido, las aglomeraciones en lugares públicos y la satu-ración de los medios de
transporte, obtenemos como resultado una calidad de vida en constante disminución
para los capitalinos.
En cuanto a las principales actividades económicas de la región, diremos que la
de tipo industrial es la que constituye uno de los más importantes generadores de
empleo e ingresos. La industria se localiza fundamentalmente en el Distrito Federal,
ya que brinda buenas vías de comunicación, magníficas condiciones de demanda
(gran mercado consumidor inmediato) y de oferta (bajos costos de fletes y mano de
obra); estas condiciones han favorecido el establecimiento de una gama muy variada
de instalaciones fabriles. Destacan por su desarrollo las que pertenecen a las siguientes ramas industriales: agroalimentarias, construcción, química, siderúrgica,
metalmecánica y eléctrica.
La saturación industrial de la Ciudad de México y los problemas que esto ocasiona
impulsaron a las autoridades federales y estatales a adoptar un programa de
descentralización que dio como resultado el surgimiento de otros núcleos industriales,
entre éstos se cuentan Toluca, Puebla, León, Ciudad Sahagún y San Juan del Río.
Las actividades económicas que se realizan en la región se resumen en el siguiente
cuadro.
Actividades económicas
• Agricultura. Se cultiva maíz, frijol, café, alfalfa, tomate, mango, durazno,
fresa, sorgo, trigo, pera, caña de azúcar y varias legumbres.
• Ganadería. Se cría ganado bovino, porcino, ovino y avícola. A esta región se
le considera como una de las más importantes productoras de aves de corral.
• Explotación forestal. Se aprovecha el pino, el roble verde y el oyamel, para
la producción de madera.
• Minería. Se extrae oro, plata, mercurio, cobre, fluoruro y sulfuro.
• Industria. Principalmente de los siguientes tipos: minera, textil, alimentaria,
autotransporte, metalmecánica, ensamblajes de vagones del metro,
automotriz, petroquímica, del calzado, cementera, maderera, maquinaria
agrícola, hulera, aceitera, etc.
En lo que concierne a vías de comunicación, esta región cuenta con una extensa
red carretera, que se compone principalmente de autopistas de varios carriles;
podemos mencionar, entre otras: México-Puebla-Veracruz y su ramal Puebla-Oaxaca;
México-Acapulco; México-Toluca que inicia el camino a occidente; México-Querétaro
que vincula los estados de México, Hidalgo y Querétaro y marca el inicio del
camino al norte de la República. Por otro lado, cuenta también con un moderno
aeropuerto que permite el acceso a lugares remotos del país y del mundo; así como
con servicio de fax, telefónico, de telégrafo, de correo, con varios canales de televisión
y radiodifusoras locales e incluso nacionales.
Región Oriente
Comprende los estados de Tamaulipas. Veracruz y Tabasco, con capitales
en Ciudad Victoria, Jalapa y Villahermosa respectivamente. La superficie que
abarca esta región es aproximadamente de 176,000 km2 Es una región de grandes contrastes físicos; en ella se pueden diferenciar principalmente dos tipos de relieve: el de llanuras o zonas planas en la mayor parte del territorio, y al oeste, el de tipo montañoso. Los climas también son principalmente de dos tipos: tropical y semiseco. La porción sur de la región es considerada como una
de las más lluviosas de nuestro país, por lo que junto con el relieve plano permite
que la mayoría de los ríos sean largos y caudalosos; su vegetación es exuberante
en la mayor parte de la región, sólo al norte se pueden apreciar zonas ocupadas por
estepas y pequeñas áreas con matorrales espinosos.
Por otra parte, las intensas lluvias que tienen lugar en Tabasco, su relieve y sus
tierras poco permeables han provocado que en esta entidad se ubiquen las áreas
pantanosas más extensas de la República. 
La población que habita esta región es aproximadamente de 11’010,000 personas;
destaca el estado de Veracruz por ser el que alberga al mayor número de
habitantes.
La existencia de algunas áreas planas, de climas agradables y de suelos fértiles,
ha permitido que la población se concentre en las zonas donde el desarrollo de las
actividades económicas, sobre todo agrícolas, es posible; lo anterior quiere decir que la
mayor parte de las localidades más pobladas se localiza en parte de la llanura costera.
Las ciudades más importantes de la región son: Nuevo Laredo, Reynosa y
Matamoros –ciudades fronterizas–, Ciudad Victoria y Tampico, en Tamaulipas;
Veracruz, Jalapa, Córdoba y Orizaba, en Veracruz; y Villahermosa, en Tabasco.
Del total de la población en la región se destacan los grupos étnicos, si no en
cuanto a número, sí en diversidad. Existen los siguientes grupos: otomí, totonaca,
popoluca de Veracruz, zoque, huasteco, el de los chontales de Tabasco y nahua.
La región del Golfo es privilegiada, ya que cuenta con numerosos recursos
naturales: desde ríos caudalosos que se aprovechan en actividades agrícolas
hasta variados productos del mar. Cuenta con algunos de los puertos más importantes
del país, Veracruz, por ejemplo, cuya importancia histórica data desde
la época de la llegada de los españoles. Asimismo, la riqueza petrolera con que
cuenta ha permitido tener un desarrollo acelerado, comparado con otras regiones,
pues este recurso es fundamental para llevar a cabo múltiples actividades
productivas, especialmente todo lo que se refiere a la industria.
En el siguiente cuadro se resumen las diferentes actividades productivas.
Actividades económicas
• Agricultura. Se obtiene maíz, caña de azúcar, naranja, plátano, tabaco,
alfalfa, jitomate, ajonjolí, café, algodón, henequén, limón, arroz y cacao.
• Ganadería. En Veracruz principalmente se realiza la actividad ganadera:
se cría ganado bovino y caballar.
• Explotación forestal. En Tamaulipas se explota el encino, y en Tabasco y
Veracruz, maderas tropicales.
• Pesca. Se obtienen: robalo, ostión, guachinango, sardina y camarón.                                                             
• Minería. Esa región, junto con la franja costera de Campeche, corresponde
al área petrolífera de nuestro país, es decir, zonas donde existen importantes
yacimientos de petróleo
La región está magníficamente comunicada entre los estados que la conforman
y con el resto del país; cuenta con carreteras que prácticamente cubren toda el
área; especialmente Veracruz se destaca por su red. Asimismo, las vías férreas
juegan un importante papel en la comunicación regional.
No solamente hay una funcional comunicación terrestre, sino también marítima.
Ya sea por su actividad petrolera, pesquera o comercial, aquí se destacan los puertos
de Tampico, Tuxpan, Veracruz, Coatzacoalcos y Frontera.
En las localidades más pobladas se cuenta con servicio telefónico, de correo, de fax
y de telégrafo; también disponen de canales de televisión y radiodifusoras locales.
Región Centronorte 
Está formada por los estados de Aguascalientes, Guanajuato, San Luis Potosí, Zacatecas y Querétaro. León es una ciudad de Guanajuato famosa por ser la capital del calzado por su producción textil de diversos tipos como fábricas de calzado, artesanías de piel, talabartería y marroquinería de cuero y pieles finas.
Santiago de Querétaro fue nombrado Patrimonio de la Humanidad en 1996. El estado cuenta con cuatro Pueblos Mágicos, los cuales son: Jalpan de Serra, Bernal, Tequisquiapan y Cadereyta de Montes. San Luis Potosí es una ciudad industrial caracterizada por ser una rica región agrícola, ganadera y minera. Su arquitectura es muy variada, se pueden encontrar estructuras de los estilos: barroco, neoclásico y ecléctico.
Región del Suroeste
Esta región está conformada por los estados de Guerrero, Oaxaca y Chiapas,
con capitales en Chilpancingo, ciudad de Oaxaca y Tuxtla Gutiérrez respectivamente.
Su extensión es aproximadamente de 233,045 km2
El relieve que tiene esta región es principalmente montañoso, por la presencia de la
Sierra Madre del Sur, la cual corre paralela a la línea costera; es común ver que a lo
largo de su litoral las llanuras que hay entre este sistema montañoso y el mar sean muy
angostas o que en algunos lugares no existan. Por otra parte, es una zona de grandes
contrastes en cuanto a vegetación se refiere, ya que pueden observarse unas áreas
cubiertas por selvas y otras, por el contrario, tienen una vegetación mínima. 
En esta región los sismos o temblores se presentan con mucha frecuencia,
debido a que se ubica en una parte de la corteza terrestre que continuamente
está en movimiento.
Tiene una población aproximada de 9’746,000 habitantes: La población se distribuye
tanto en las ciudades como en la gran cantidad de áreas rurales existentes.
Más específicamente se puede decir que una parte de su población se ubica en los
valles y depresiones, y la otra en tierras altas y sierras. Las ciudades y pueblos más
importantes se encuentran en los valles, ya que son tierras relativamente cultivables.
En esta región la población indígena tiene gran relevancia por el porcentaje que
representa a nivel nacional, y por la gran variedad de grupos étnicos, algunos de
ellos son: chocho, ixcateca, mazateca, mixteca, cuicateca, amuzgo, trique, chatino,
zapoteca, huave, chinanteca, mixe, zoque, el de los lacandones, chol, tzeltal, tzotzil,
tojolabal, el de los mames, tlapaneca, nahua, chontal de Oaxaca y chontal de Guerrero.
Las ciudades más importantes de la región son: Iguala, Chilpancingo y
Acapulco, en Guerrero; Oaxaca, Tehuantepec, Juchitán, Huajuapan de León y
Salina Cruz, en Oaxaca; y Tuxtla Gutiérrez, San Cristóbal y Tapachula en Chiapas.
Sin lugar a dudas, esta región es la menos desarrollada y la más pobre del país,
situación que se refleja particularmente en el amplio sector de indígenas, ya que, en
su mayoría, no cuentan con los servicios básicos de bienestar, y menos aún con
programas de apoyo a la producción y demás actividades económicas. 
La actividad agrícola es limitada debido a las pocas tierras planas y a la falta de
grandes y suficientes obras hidráulicas (distritos de riego, presas, etc.); generalmente
los cultivos dependen de las lluvias, sin embargo, en los tres estados existe
una o más áreas que se distinguen por su productividad.
Las actividades económicas que se llevan a cabo en la región se engloban en el
siguiente cuadro:
Actividades económicas
• Agricultura. Se cultiva: café, caña de azúcar, ajonjolí, algodón, maíz, plátano,
pina, cacao, tabaco y henequén.
• Ganadería. Se cría ganado porcino, bovino y ovino.
• Explotación forestal. Se explotan principalmente coníferas, sobre todo en
Chiapas.
• Pesca. Se obtiene camarón, atún, ostión, robalo y guachinango. Esta
actividad tiene más importancia en Oaxaca que en los otros estados.
• Minería. Esta región no se distingue especialmente por su actividad minera,
sin embargo, sí cuenta con recursos como el carbón, oro y plata. Asimismo,
en Chiapas existen reservas de petróleo.
• Industria. Hay actividad industrial, pero es escasa y no representativa para
la economía regional.
En la actualidad, y debido a la manifestación que han hecho algunos sectores
indígenas para llamar la atención sobre su marginación histórica en el desarrollo
social, político y económico, se está orientando la atención de varias organizaciones
gubernamentales y civiles para procurar un mejor nivel de vida de esta población.
Es un hecho que las limitantes del relieve y el poco desarrollo económico de la
región no han impulsado la construcción y surgimiento de suficientes y eficaces vías
de comunicación. No obstante, la región se encuentra comunicada entre sí, y con el
centro del país por medio de varias carreteras. En la actualidad, y debido a la atracción
turística que ejerce toda la zona, sea por sus vestigios culturales, sus riquezas y
bellezas naturales, así como por sus centros turísticos, se han venido proyectando
y haciéndose realidad, ampliaciones y mejoras en algunas de estas carreteras.
La región también cuenta con servicio de telégrafo, correo, telefónico y de fax;
además de varias estaciones de radio y canales locales de televisión. 
Región Península de Yucatán o Sureste
La integran los estados de Campeche (cap. Campeche), Yucatán (cap. Mérida)
y Quintana Roo (cap. Chetumal). La extensión de la región es de alrededor de
los 142,000 km2.
La Península de Yucatán es una gran área plana rodeada de agua: por el Golfo
de México, Canal de Yucatán y Mar de las Antillas.
Tiene una población de 2’901,000 habitantes aproximadamente, concentrándose
principalmente en la parte norte y en las franjas costeras. El estado de Quintana
Roo es uno de los que presenta menor población a nivel nacional y también muy
baja densidad de población: alrededor de 17 habitantes por kilómetro cuadrado. 
Esta región también cuenta con un significativo porcentaje de población indígena,
concretamente el grupo maya.
Las ciudades más importantes de la región corresponden a las tres capitales, es
decir, Campeche, Mérida y ChetumaI; además, Ciudad del Carmen (Campeche);
Progreso y Valladolid (Yucatán); Cancún y Cozumel en Quintana Roo.
Las actividades más importantes de la región, como en el caso anterior, son
mayoritariamente primarias, esto es, se practica la agricultura, la ganadería, la pesca
y la explotación forestal. La explotación de recursos mineros así como la actividad
industrial son prácticamente inexistentes en la región; sólo en Yucatán existen
industrias incipientes de manufactura de ropa y papel, entre otras.
En el siguiente cuadro mencionaremos los productos que se obtienen en cada
una de las actividades mencionadas.
Principales actividades económicas
• Agricultura. A pesar de las limitaciones que existen (escasez de agua, suelo
calizo y pedregoso) para llevar a cabo la agricultura, se obtienen los siguientes
productos: maíz, frijol, caña de azúcar, plátano, naranja y henequén;
todos son cultivos de temporal.
• Ganadería. Resulta ser una actividad más provechosa que la anterior por
la presencia de pastizales en amplias zonas de Campeche y Yucatán. Se
cría principalmente ganado bovino; le siguen en importancia el porcino,
caballar, mular y caprino.
• Explotación forestal. Es característico que en la región se aprovechen las
especies de maderas preciosas (como ceiba y caoba), especialmente en
Campeche y Quintana Roo.
• Pesca. Es una de las principales actividades con que la región contribuye
a la economía nacional, específicamente, Campeche con la captura de
camarón, aunque también en Yucatán y en menor grado en Quintana Roo
se pesca.
En la región, ninguna actividad sobresale tanto como la turística, ya que por sus
inigualables playas y centros turísticos (Cancún), bellezas naturales (reservas
ecológicas, parques nacionales, acuarios naturales) e imponentes zonas arqueológicas
(Chichén-ltzá, Tulúm) atrae cada día más la atención de visitantes nacionales
y extranjeros. La zona está comunicada por una red carretera que toca los puntos más importantes
del área y por vías de ferrocarril que llegan a las ciudades de Campeche,
Mérida y Valladolid.
También hay comunicación marítima entre los diferentes puertos de la región:
Ciudad del Carmen, Campeche, Progreso, Puerto Juárez y Chetumal; así como
entre las islas cercanas: Ciudad del Carmen, Isla Mujeres y Cozumel.
Por otra parte, es una región que cuenta con servicio de fax, correo, telefónico y
de telégrafo, además de radiodifusoras locales y canales de televisión del mismo
tipo.

 

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